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Les tumeurs du foie
Appareil digestif

A retenir : Les grandes tumeurs isolées du foie ont souvent une tendance faible à métastaser dans d’autres parties de l’organisme et sont propices à un retrait chirurgical

Les tumeurs du foie peuvent être à l’origine de signes divers comme des vomissements, une perte de poids, une baise d’appétit, de la léthargie ou des muqueuses pâles

Le pronostic chez les animaux opérés est bon lorsque la tumeur est unique et délimitée et qu’il est possible de l’enlever dans sa totalité

Types tumoraux

Les tumeurs métastatiques sont celles qui à partir d’une tumeur initiale se répandent ailleurs dans l’organisme

o Par exemple un chien avec tumeur de la rate qui s’est étendue au foie

o Les tumeurs métastatiques du foie sont généralement multiples

o Si votre animal présente des masses hépatiques multiples, cela peut être des nodules bénins dont le pronostic est bon et qui ne nécessitent pas d’être retirés

Les tumeurs primaires du foie prennent origine dans le tissu hépatique

o La tumeur primaire la plus fréquente est le carcinome hépatocellulaire

o Ces tumeurs ne se répandent généralement pas, mais envahissent le tissu hépatique

Signes cliniques

  • Vomissements
  • Perte d’appétit
  • Perte de poids

Au début, il peut ne pas y avoir de signes, mais votre vétérinaire peut découvrir la tumeur à l’occasion d’une échographie ou d’une radiographie réalisée pour une autre raison

Tests diagnostics

  • Une numération formule sanguine et une biochimie sanguine sont réalisés afin de vérifier le bon fonctionnement des organes internes
  • Analyse urinaire
  • Radiographies thoraciques
  • Echographie abdominale
  • Scanner abdominal
  • Une biopsie à l’aiguille fine de la masse est parfois recommandée

Tumeurs métastatiques du foie

Un diagnostic de cancer ne peut être définitivement posé qu’après biopsie et analyse histopathologique.

S’il n’y a pas de signes de tumeur primaire dans l’organisme et que des nodules multiples sont présents dans le foie, une biopsie par méthode mini-invasive à l’aide d’une caméra (cœlioscopie). Cela permet à l’animal de rentrer rapidement chez lui. Cette biopsie permet de confirmer ou réfuter l’hypothèse de cancer.

Tumeurs primaires du foie

La chirurgie est recommandée dans ce cas s’il n’y a pas preuve de maladie métastatique. Plus de la moitié du foie peut être retirée sans danger si cela est nécessaire, et le foie se régénérera. La tumeur est retirée par une incision sur l’abdomen. Exceptionnellement, il peut être nécessaire d’étendre l’incision au thorax (sternotomie).

Soins postopératoires

Des soins sont prodigués à votre animal, le contrôle de la douleur postopératoire est gérée au besoin avec de la morphine. Une fluidothérapie est mise en place afin de maintenir votre animal hydraté. Des antibiotiques sont donnés avant et pendant l’intervention.

Chez vous, des médicaments seront prescrits pendant quelques jours. L’activité est limitée pendant 3 semaines après la chirurgie si une incision de la paroi abdominale a été réalisée, 6 semaines en cas de sternotomie.

Vous devez surveiller la respiration de votre animal, ainsi que la couleur de ses muqueuses qui doivent être rose.

Surveillez les signes d’infection.

Empêchez-le de lécher la plaie (un tee-shirt peut être une bonne solution).

Un traitement spécifique du type de tumeur peut être recommandé en fonction des résultats de l’analyse. Il n’est pas nécessaire pour les carcinomes hépatocellulaires.

Complications possibles

Comme lors de toute chirurgie, des complications peuvent survenir. Bien que rare, un décès lors de l’anesthésie peut survenir. Grâce à l’utilisation de protocoles anesthésiques modernes et d’appareils de monitorage (ECG, oxymétrie pulsée), le risque est minimisé.

L’infection est une complication peu fréquente.

Lorsqu’un sérome (accumulation de liquide sous la plaie) se forme, il disparaît en 3 à 4 semaines.

L’hémorragie interne est rare.

Métastases tumorales, selon le type et l’avancement de la tumeur.


Auteur : Dr Vet Julie Besson / Dr Vet Olivier Toulza, Dip. ACVIM & Dip. ECVIM

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